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哈哈大笑來緩解癌症病人的疼痛

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作者:Pei-Ju Chen

每年全球有一千四百萬人罹患癌症,有八百多萬人因為癌症及相關疾病死亡,在台灣,癌症已經蟬聯十大死因之首三十多年,且每年新發癌症的人數也持續攀升,2016年的癌症登記報告中,新發癌症人數為10萬5832人,平均每4分鐘58秒就有1人罹癌,台灣癌症發生率最高的五名分別為女性乳癌、結腸直腸癌、肺癌、攝護腺癌、肝癌,男性為大腸癌、肝癌、肺癌、口腔癌(含口咽、下咽)、攝護腺癌,女性為乳癌、大腸癌、肺癌、甲狀腺癌、肝癌。

雖然近年來醫療技術的進步讓癌症已經不是絕症,但癌症的罹患率逐年增加也代表著有越來越多人需要面對癌症,從懷疑自己罹患癌症開始,面對檢查、診斷、治療、復發、預後、或是最後的安寧照護,對患者和身邊的人來說都是很大的衝擊,患者本身除了要經歷生理上的各種不適或變化,情緒也會有很大的波動,而這些心理上的困擾又會影響治療和預後。

 

許多癌症患者最擔心害怕的,就是疼痛,疼痛是主觀的不愉快的感受,也會嚴重影響生活品質,癌症病人除了面臨生理上的疼痛,例如腫瘤壓迫、發炎、器官或血液循環受阻、癌轉移導致的骨折、藥物副作用、手術而造成的疼痛,還有心理、社會與靈性上的痛苦。臨床上可以利用止痛藥物來控制生理上的疼痛,而心理上的焦慮、憂鬱等症狀,也可以利用藥物來協助,例如抗憂鬱劑、抗焦慮劑、抗精神病藥物、鎮定劑。但許多患者與家屬對於藥物的使用存有疑慮,例如擔心成癮或副作用,而每個人對於藥物的反應也不相同,藥物未必能夠達到良好的疼痛控制效果,因此臨床上也會應用非藥物處置,包括音樂、芳香療法、放鬆、冥想、按摩、運動、針灸等。

 

大笑療法(laughter therapy)也是一種補充替代療法,在醫療照護服務中提供幽默的元素,透過大笑可以強化呼吸和循環系統,幫助肌肉的放鬆,增加腦內啡的釋放,有研究發現大笑療法或幽默療法對癌症患者的焦慮、憂鬱、緊繃、憤怒等情緒有正面的幫助,也能促進整體健康、緩解疼痛、提升心肺功能、改善失眠、以及增進免疫功能。

 

2019年發表於Complementary Medicine Research期刊中的論文,土耳其的學者便以外科癌症患者作為受試者,提供患者10分鐘的土耳其喜劇電影,並在看電影前與看電影後20分鐘利用視覺類比量表(visual analogue scale)和情境焦慮量表(State-Trait Anxiety Inventory)分別評估個案的疼痛與焦慮程度,結果發現看完喜劇後個案的疼痛與焦慮都顯著減輕,相較於沒有觀看喜劇的對照組,疼痛與焦慮量表的指數也顯著下降,這顯示了觀看喜劇能改善癌症患者因為手術帶來的疼痛與焦慮。過去也有其他類似的研究證實這些喜劇或是其它讓人發笑的影片都能增加疼痛耐受度並緩解壓力,因為這些影片而大笑的個案焦慮程度也顯著降低,並提升了滿意度,降低部分藥物的使用需求。

 

相較於藥物的使用,觀看喜劇影片是一個簡單、非侵入性、低成本、低副作用的方式,對於臨床上因為疼痛而影響生活品質與情緒的癌症患者,或許可以考慮選擇在利用抑制疼痛與壞情緒之外,額外提供能讓他們哈哈大笑的影片,幫助肌肉的放鬆與腦內啡的增加,改善疼痛與焦慮。

 

 

 

參考文獻

Sarıtaş S, Genç H, Okutan Ş, İnci R, Özdemir A, Kizilkaya G. 2019. The effect of comedy films on postoperative pain and anxiety in surgical oncology patients. Complement Med Res 26:231-239.