Home 第116期 到底為什麼會動來動去?淺談不寧腿症候群
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到底為什麼會動來動去?淺談不寧腿症候群

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作者:Pei-Ju Chen

「我的兒子最近晚上躺著都睡不著,他說腳有一種奇怪的感覺、不舒服,但是他又說不出來到底怎樣不舒服,白天都很正常,晚上要睡覺時就會動來動去難字入眠,大家有遇過這樣的經驗嗎?我該帶他看甚麼醫生呢?」網路上一名母親對於國小年齡的兒子出現這樣的狀況感到疑惑,在就醫前上網詢問。

近日,德國總理梅克爾(Angela Merkel)出席幾個公開場合時,因為身體出現抖動,引起國際媒體的關注,梅克爾表示她的健康並沒有問題,但仍然有許多媒體訪問醫療專家,試圖理解梅克爾到底出了甚麼問題。

 

抽搐顫抖的發生原因相當多,很容易令人想到的就是巴金森氏症,但了解巴金森氏症且看過梅克爾影片的醫生都可以肯定她的抖動原因並不是巴金森氏症。因為巴金森氏症屬於神經退化性疾病,一般顯而易見的症狀包括有:顫抖、四肢僵硬、表情淡漠、步伐緩慢、平衡感不佳等,而梅克爾除了顫抖之外並沒有其他症狀,因此她的抖動並非來自巴金森氏症,但實際的原因目前外界雖有諸多揣測卻無法得到答案。

 

上面提到的那位小男孩,從他的年齡與母親簡短的描述看起來,他的問題顯然也和巴金森氏症無關,但很可能是巴金森氏症患者常見卻不專屬於巴金森氏症患者的一種症狀──不寧腿症候群。

 

「不寧腿症候群」(restless legs syndrome)的患者在的雙腿就會出現異樣的感覺,例如有蟲在爬、痠麻、脹痛、搔癢感、疼痛感、針刺感等,使得患者會不自主地想要動一動來緩和這些症狀,因為在靜止的狀態下(坐下、躺下)或是晚上時症狀較為明顯,因此會帶來極大的困擾,也因此影響睡眠,造成日間精神不佳、嗜睡、注意力不集中等情形。

 

2001年德國針對不寧腿症候群患者進行問卷調查,發現不寧腿症候群的發生年齡很廣,從5~83歲都有,55位平均年齡62歲的受訪者,發病的平均年齡為41歲,10~20歲為一個高峰期,40~60歲是另一個高峰期。

 

這些患者的感覺異常發生在腿部(98%)、上肢(35%)、軀幹(15%)、體內(45%)、全身(7%),年老的患者較高比例出現疼痛感,感覺異常越嚴重者越容易出現活動上的異常,例如坐立不安、抽搐、肌肉輕微的抖動、夜間腿部抽筋,有20%患者在行走上也出現異常,感到沉重、麻痺、或是僵硬,甚至無法爬樓梯、常常跌倒。症狀出現的時間在夜間比例最高,晚上八點到凌晨四點佔了91%,凌晨四點到中午之間為38%,中午過後到晚上八點間為29%。這些患者出現睡眠障礙與日間嗜睡疲倦的比例也很高,入睡困難的比例高達58%,有70%的患者白天會感到疲倦。

 

不寧腿症候群的致病機轉還未完全清楚,由於患者對鐵劑和多巴胺的補充反應不錯,因此推測和大腦中多巴胺系統的功能低下有關(鐵為合成多巴胺的重要輔酶)。目前所知,有一部分病因和基因有關,常有家族史,在20歲以前發病的15名患者中,有6名(40%)有家族病史,20歲以後發病的40名患者中有25%有家族病史,顯示發病年齡較輕的族群有較高比例與基因有關,這些發病年齡較輕的族群也有較高的比例在年幼時期出現成長痛。另外一部分為次發型,可能是缺鐵、缺葉酸、鐵質代謝異常、貧血、末期腎病、猝睡症(narcolepsy)、糖尿病、風濕性關節炎、紅斑性狼瘡、慢性阻塞性肺病、肺性高血壓、甲狀腺疾病,或是神經系統疾病(例如巴金森氏症、多發性硬化症、周邊神經病變、偏頭痛、中風、暫時性腦缺血、小腦運動失調症(cerebellar ataxia)、脊髓疾病、多發性神經性疾病等),抽菸、喝酒、喝咖啡、或使某些藥物的使用(抗多巴胺藥物、抗憂鬱劑)也會引發不寧腿症候群。但研究中有67%的患者發病原因不明。

 

因為不寧腿症候群的患者睡眠品質與生活品質較差,而睡眠品質和人格特質是有關的,例如自律能力較差、內向、神經質的人較不容易睡好,此外,一個人的locus of control也影響著一個人的睡眠品質。所謂的locus of control(控制點)是歸因理論中的一個特質,控制點的概念可以說明一個人如何解釋自己成功或失敗的原因,external locus of control(外控型)的人將成敗歸因於外,例如他人的影響、運氣、命運,對自己的行為不願意承擔責任,而internal locus control(內控型)的人則會認為成敗是因為自身因素所造成的,例如自己的能力或努力,他們較會對自己的行為負責;一般而言,內控型的人被認為是有較好的精神狀態,在接受精神治療的時候效果也比較好。瑞士的研究就發現,不寧腿症候群的患者內控型的程度較低、外控型的程度較高,且擁有較多的不討喜的人格特質,但因為這個研究中的問卷是由患者自行填寫,也只是一個縱貫面的研究,因此無法得知這些人格特質與不寧腿症候群的因果關係。

 

不寧腿的患者需要避免抽菸、喝酒、喝咖啡,通常鐵劑的補充也會有不錯的反應,在藥物方面,多巴胺、鴉片類止痛藥、鎮靜安眠類藥物都是臨床上常使用的治療方式。從研究中看到,不寧腿症候群的患者84%接受藥物治療,使用藥物L-dopa(63%)、安眠藥(40%)、順勢療法(24%)、鎮定劑(19%),有兩成的患者為了治療不寧腿症候群嘗試過超過五種的藥物。

 

不寧腿不僅影響患者的睡眠品質,有越來越多證據顯示不寧腿症候群和心腦血管疾病有關,急性中風或暫時性腦缺血的患者中受到不寧腿症候群困擾的鄙俚遠高於一般民眾,且同時併有不寧腿症候群的急性中鋒患者,其失能情形較為嚴重、生活品質也較差。有流行病學研究發現有不寧腿症狀的人服用藥物、罹患心血管疾病的比例較高,睡眠品質也較差,與一般人相比,增加了死亡的風險。

 

當躺下來雙腿會有異常感覺,不由自主的想要動一動,且動一動後會覺得比較舒服,不論是幾歲,都需要就醫進一步評估與診斷。

 

 

 

參考文獻

Bassetti CL, Mauerhofer D, Gugger M, Mathis J, Hess CW. 2001. Restless legs syndrome: a clinical study of 55 patients. Eur Neurol 45:67–74.

Brand S, Beck J, Hatzinger M, Holsboer-Trachsler E. 2013. Patients suffering from restless legs syndrome have low internal locus of control and poor psychological functioning compared to healthy controls. Neuropsychobiology 68:51–58.