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保有同理心,避免工作倦怠

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作者:Pei-Ju Chen

高壓的社會環境中,工作倦怠(burnout)對工作者的影響越來越大,因為工作感到精疲力竭的人數急遽增加,過去,工作倦怠並不被定義為疾病,但在工作上就是無法展現自己的能力、無法完成工作。現在,雖然工作倦怠仍然不被列為疾病的一種,但工作倦怠被認定屬於一種症候群,當出現工作倦怠時需要尋求醫療協助。將於2022年發行的ICD-11中,工作倦怠被定義為長期且無法成功處理的一種壓力,包含有以下症狀:覺得缺乏活力且精疲力竭、和工作產生距離感或是對工作存有負面想法、工作效率降低。因為國際上對於工作倦怠的重視,也給了工作倦怠更明確的定義,將會使工作倦怠的人能夠得到更多的理解,也能獲得更專業的診斷與協助。

工作倦怠會帶來孤單的感覺,當一個人感覺到孤單,對於生理與心理健康都有巨大的影響,也會減短壽命。孤單是一種痛苦的情緒感受,這種感受又會影響工作能力與生產力,形成一種惡性的循環。工作倦怠不但會讓人對工作職場產生負面情緒、失去工作的樂趣、總是覺得體力透支、精神不濟,造成工作效率變差、常請病假,對生活也提不起興趣,甚至失去人生目標。

如何減緩工作倦怠,許多專家試圖找出解決之道,舒緩壓力、保有正念(mindfulness,專注當下)、減輕工作量是最常被提出來的方式,工作職場中的社會支援與人際連結,也和工作倦怠有關,當工作環境中與同是具有正向的關係,自己感受到被重視、支持、尊重且感到安全,便會提升心理健康、增加工作效率與生產力、增進個人的自尊,對同事的的信任、同理、以及合作意願也會增加,因此工作倦怠不只是個人的狀態,整個工作環境與職場文化對於每位員工都具有重要的影響力,當工作環境具有關心、支持、尊重、誠實等特質,人與人之間保有關懷、友善和體諒,特別是職場上的同理心,便可能防止工作上的身心俱疲與工作倦怠。

同理心是人類與生俱來的,保有同理心可以讓我們能夠深刻的感知他人的內心狀態及當中的情緒與意義,當感受到他人受苦時會希望能夠減緩其痛苦。當保有同理心,我們不再將注意力只放在自己身上,而會去嘗試理解他人的需要,且能關心他人的身心健康,進而與他人能建立更深層的關係與連結。展現同理心,不僅對他人有益,對自己的心理與生理也有正面的效果,例如調節交感與副交感系統。針對護理人員的橫斷式調查研究中可以發現,當護理人員的同理心越高,其身心健康狀態越佳,個人疲勞與工作疲勞等職場疲勞則越低。相對的,當一個人失去同理心時,會帶來相當程度的傷害與衝擊,但是,該如何讓自己保有同理心呢?

同理心就像是手機電池的概念,有些時候用的少,電力就可以用得久一些,當過度使用,電力就會快速耗竭需要充電,過度運用同理心會造成同理疲勞(compassion fatigue),帶來了過多的負擔與壓力,也使自己精疲力竭。人是有彈性的,很難有一個公式告訴我們自己的同情心電力還保有多少,因此我們需要學著去了解自己的狀態,認出自己的同理心電力不足,並採取適當的措施來維持電力或是充電。

我們不可能每天處在失落與痛苦之中卻毫不被影響,當我們大量消耗同理心,幫助遭受痛苦的人,對於自己也會帶來某些程度的創傷,可能大量削弱生理與心理的能量,因此需要在這當中取得一個平衡,也就是需要在維持工作表現的情況下為自己的同理心充電,以避免同理疲勞的發生與進一步的工作倦怠。

同理疲勞有哪些症狀呢?你可能會感到身體不適、注意力不集中、精神上或身體上的疲憊、焦慮、恐懼、冷漠或悲傷、對家庭失去心力、擔憂、同情或同理減少、情緒化、生氣和煩躁,可能會經歷過度指責、噩夢、關係問題、親密感問題、難以將工作與家庭做出區分、物質濫用、與他人出現隔離感、害怕見到某些人(例如客戶、患者)、情緒敏感,且對自己會疏於照顧、人際關係出問題、出現強迫性支出、容易感到不滿或抱怨、他人對你的抱怨或投訴增加、情緒高漲、否認問題、比以往更常請病假。

增進對自我的關心與照顧是預防同理疲勞的基礎,我們必須要仔細且誠實的評估自己的生活狀態,並取得平衡,工作與家庭中都會消耗掉同理心,除了工作,許多人還有其他生活壓力需要應付,例如夾在父母與孩子之間的三明治世代。當出現上述同理疲勞的症狀,就可能進一步產生工作倦怠,因此必須學會認出自己的這些負面感受。

大部分的工作都以團隊形式來進行,在任何團隊中,團隊的組織結構都可能會消耗同理心,在追求效率與顧及人性的兩端,需要取得一定的平衡,職場主管機關一樣是影響我們維持同理心的重要因素,當職場中出現霸凌、人力不足、管理階層與員工間的參與有落差、工作士氣低落,都會削弱我們的同理心。

當同理心被消耗掉,該如何為我們的同理心充電呢?可以從個人、團隊以及機構的層面來進行。一個人的適應能力是幫助我們在面對挑戰時存活的關鍵,讓我們有足夠的韌性來處理情緒與克服逆境,在逆境中能夠反彈,此外,我們必須要培養個人反思的能力。工作團隊或是職場主管機關都需要留意工作場合中的同理疲憊問題,定期休息、定期檢視工作量、建立具有同儕支援系統的工作環境,尊重員工、提供訓練與支持,這些都可以及早發現與處理同理疲倦或工作倦怠的發生,以避免後續的問題產生。

維持一個人的同理心是一個動態的過程,就像是運動或是飲食計畫一樣,需要少量但持續的運作,透過這篇論文的內容,希望可以讓更多人了解同理疲勞,及早預防與警覺同理疲勞與工作倦怠的發生,並執行適當的因應方式。

 

參考文獻

Baverstock AC, Finlay FO. 2016. Maintaining compassion and preventing compassion fatigue: a practical guide. Arch Dis Child Educ Pract Ed 101:170–174.