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至親自殺身亡的自殺風險

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作者:Pei-Ju Chen

自殺的風險因子之一就是家屬中有人自殺,許多研究或臨床重點都放在遺傳因素,因此心理專業人員都會評估患者的家族自殺病史,卻忽略了對患者的情緒影響。

目前由於有一些研究將親屬或伴侶的縱向常規健康紀錄納入考量,因而對自殺的環境因子有更多的了解,這種調查方式能夠取得更大的樣本,且能克服研究設計在篩選與回顧時成的偏差。因為這樣的研究調查,很清楚地看到除了遺傳風險外,沒有血緣關係的家人自殺身亡也是自殺風險,特別在男性身上更為顯著。

針對有血緣關係的親人自殺的研究也發現有其他的環境因素,母親自殺身亡比起父親自殺身亡對孩子的自殺風險有更顯著的提高,特別是母親的年齡低於40歲。而子女的自殺對母親的影響強度又高於對父親的影響。雖然基因是一個解釋,但從上述親子間的研究可以看到性別的差異,這代表基因並非唯一的自殺風險因子。

 

至親的自殺死亡為什麼會增加自殺風險?有研究認為至親的自殺會引起特定的精神疾病,而這些疾病則可能增加自殺風險。婚姻伴侶、民事結合(civil union,丹麥在1989年開始批准的關係,由法律來確立並保護等同或類似婚姻的關係)伴侶、同居伴侶的自殺,會增加心理疾病(特別是情緒疾患與創傷後壓力症候群)的發生,他們因精神疾病入院、自殺、或是因為各種因素死亡的風險都較高。當至親自殺身亡後,女性比起男性更容易出現自我傷害或傷人。

 

有些研究發現,至親自殺者的親友支持系統較差,他們也會感到丟臉或是覺得自己不值得而不願意開口求助,這種對求助或取得協助的刻板印象也是造成自殺風險的因子之一。丹麥男性在伴侶自殺身亡後並不會找醫師接受諮商,他們使用抗憂鬱劑的比例也和一般群眾相當,他們在平均54歲的年紀失去了重要伴侶和健康照護資源,他們尋求幫助的行為導致他們的自殺風險高於女性。

 

當孩子自殺身亡後,父母通常在第一個月的自殺風險特別明顯,在至親自殺身亡的前幾周通常是最無助,也最容易感到自責、羞愧、或自我汙名化的時期。

 

透過這樣的數據,可以讓衛生決策單位能有更周全的規畫,能提供至親自殺的家屬支持,協助他們不困在至親自殺離世的傷痛中。

 

雖然伴侶自殺會增加自殺風險是一個已知的現象,許多高所得國家也有一些事後介入(postvention)策略,協助他們面對並釋放至親死亡的傷痛、提升適應能力、處理心理疾病,目的是希望能降低自殺的風險,但回顧報告就指出這些介入方式對自殺風險的降低並沒有幫助,對於心理健康與社會功能的改善幅度也有限,因為在制定介入方針時根據的是各個獨立個案而制定的廣泛性的介入方式,但卻忽略了至親自殺死亡後帶來的問題。不能解決特定自殺風險的介入並無法減輕自殺風險,目前沒有任何流行病學研究真正了解至親自殺身亡後所帶來的自殺風險有哪些,相關的調查研究需要有更多的進展與突破,才能有真正能降低自殺風險的策略。

 

 

 

參考資料

Pitman A. 2018. Addressing suicide risk in partners and relatives bereaved by suicide. Br J Psychiatry 212:197-198. (ovid)