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Omega-3脂肪酸的健康益處

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作者:Pei-Ju Chen

Omega-3多元不飽和脂肪酸包括有α-linolenic acid(ALA; 18:3 ω-3)、stearidonic acid (SDA; 18:4 ω-3)、eicosapentaenoic acid(EPA; 20:5 ω-3)、docosapentaenoic acid (DPA; 22:5 ω-3)以及docosahexaenoic acid(DHA; 22:6 ω-3)等,針對omega-3脂肪酸的相關研究不少,特別是在健康促進與疾病風險預防上,特別受到重視,因此許多含有omega-3的油脂會以保健食品的形式販售,或是特別強調健康訴求。

Omega-3脂肪酸的食物來源主要來自海洋生物,包括瘦白肉魚(例:鱈魚、大比目魚)的肝臟,脂肪含量高的魚肉(例:鯖魚、鯡魚、鮭魚),以及海洋哺乳動物的脂肪(例:海豹、鯨魚),海洋生物的omega-3脂肪酸以EPA和DHA為主,除了魚類,甲殼類、雙殼類與頭足類動物也含有omega-3。ALA則主要來自植物,包括一些種子和堅果和植物油,亞麻籽、奇亞籽(chia)、核桃為ALA的良好來源,而紅花籽油、葵花籽油、玉米油、大豆油則含有豐富的亞麻油酸linoleic acid(18:2 ω-6)。人體可以利用ALA為前驅物,自行合成SDA、DPA、EPA與DHA,最先被合成的是SDA,之後會陸續生合成EPA、DPA、以及DHA,有研究發現ALA的攝取會顯著增加血小板、白血球、紅血球、以及乳汁中的EPA與DPA含量,DHA的增加量就較少。FAO一則報告中指出,當胰島素濃度過低,以及蛋白質與礦物質(鐵、鋅、銅、鎂)缺乏時會造成Δ6 desaturase活性降低,因而抑制了ALA生合成其他omega-3脂肪酸的能力。亞麻油酸也會經過相似的合成途徑生成omega-6多元不飽和脂肪酸,例如花生四烯酸arachidonic acid(AA; 20:4 ω-6)。

 

Omega-3與omega-6不飽和脂肪酸是類花生酸(eicosanoids)的前驅物,包括prostaglandins(PGs)、prostacyclin(PGI)、thromboxane(TX)、leukotrienes、hydroperoxytetraenoic acid、hydroxyeicosatetraenoic acid、lipoxins等,這些類花生酸在體內扮演了重要的生理功能,例如發炎反應、免疫反應、血液凝集、血管收縮與舒張、細胞生長與分化…,且omega-3與omega-6不飽和脂肪酸來源的類花生酸在生理上的作用機制不同,需要達到一個平衡才能確保生理機能的正常運作與健康。

 

心血管疾病是全球死亡原因的主因,有研究認為omega-3多元不飽和脂肪酸對心血管疾病的一些問題都能有幫助,包括心肌梗塞、中風、先天性心臟病、節律紊亂、心房顫動、動脈粥樣硬化、冠狀動脈心臟病、心衰竭、心因性猝死、瓣膜疾病、以及周邊動脈疾病。有些研究認為定期攝取魚油可以降低因為心血管疾病的死亡,愛斯基摩人攝取了大量的脂肪與膽固醇,但心血管疾病的發生率卻較低,不少人認為這是因為魚油中的omega-3脂肪酸帶來的影響,但也有學者反對這樣的看法,由於這樣的研究需要考量的因子很多,包括基因與生活型態,因此需要更嚴謹的設計。

 

Omega-3脂肪酸對糖尿病的影響,在不同研究中出現截然不同的結果,有研究發現每天之超過0.2公克的omega-3脂肪酸或每天攝取超過兩份魚類會增加第二型糖尿病的罹病風險,但也有研究認為補充omega-3脂肪酸或是魚油可以減少第二型糖尿病的發生。胰島素抗性會造成餐後血糖上升、游離脂肪酸增加、高胰島素血症、以及胰臟β細胞功能異常,因而造成肥胖、代謝症候群、以及第二型糖尿病;有研究發現老年人攝取八周的omega-3脂肪酸後,胰島素敏感性增加了,並顯著降低C reactive protein。

 

有幾個實驗與流行病學統計發現omega-3脂肪酸可以降低癌症的風險,而飽和脂肪酸與omega-6脂肪酸則會增加癌症的發生。攝護腺癌、直腸結腸癌、乳癌、肺癌、卵巢癌、胰臟癌、皮膚癌、胃癌等癌症被認為和omega-3脂肪酸的攝取量有關,此外,omega-3脂肪酸的攝取也能更增加化學治療的效果與耐受性。omega-3脂肪酸在癌症的發展與治療上具有益處,可能機制如下:omega-3脂肪酸的攝取比例增加,降低omega-6衍生的類花生酸,進而調控免疫反應、發炎反應、細胞分化、細胞凋亡、癌細胞轉移、以及血管新生,影響與代謝、細胞生長與分化有關的轉錄因子活性,改變雌激素的代謝,改變自由基與活性氧物質的產生,調控胰島素敏感性與膜流動性。Omega-3與omega-6脂肪酸攝取的比例對癌症的發展具有影響,增加omega-6脂肪酸的攝取也被發現對乳癌、攝護腺癌、以及結腸癌的發生風險增加有關。

 

DHA是腦部細胞磷脂質絲胺酸的主要成分,在腦部影響著膜流動性、膜結合酵素(membrane-bound enzyme)活性、與受體的親和力、離子通道、神經傳導物質的生合成與活性、以及訊息傳遞等。胎兒的DHA、AA、必需脂肪酸太少,對神經功能具有負面的影響,新生兒時期缺乏多元不飽和脂肪酸可能會導致成年後出現思覺失調、高血壓、食慾增加;必須脂肪酸的缺乏也可能與注意力缺乏過動症(ADHD)有關;有些流行病學研究發現omega-3攝取太少和認知功能的退化或失智症有相關性,特別是阿茲海默症。補充omega-3脂肪酸能顯著改善ADHD孩童的生活品質、注意力、睡眠品質;魚與omega-3對記憶退化或輕度認知功能損傷的阿茲海默症患者也有幫助。

 

魚的攝取和憂鬱症風險呈負相關,補充EPA與DHA也對思覺失調症孕婦具有正面的幫助,可能omega-3能夠影響發炎性細胞激素的分泌、調節血清素與多巴胺系統、影響神經細胞上的受體與訊息傳遞,因而具有影響情緒的功能,但不同臨床研究間也出現矛盾的實驗結果。

 

懷孕期間omega-3脂肪酸的攝取對孕婦與胎兒的健康都有正面的幫助,對產前憂鬱症、子癲前症、嬰兒出生週數、嬰兒出生體重、嬰兒生長曲線、視力、神經發育、認知功能發展、泛自閉症、ADHD、學習障礙、異位性皮膚炎、過敏、呼吸系統疾病都具有影響。

 

Omega-3多元不飽和脂肪酸對心血管疾病、糖尿病、癌症、憂鬱症與其他心理疾患、老化相關的認知功能障礙、牙周病、類風濕性關節炎等都具有健康上的益處,但從眾多研究結果中獲得的資訊,目前omega-3多元不飽和脂肪酸對一些健康議題仍具有爭議,例如中風、糖尿病、癌症、視覺神經與腦部發展,因此未來仍需要有更多的研究,特別是臨床研究,才能獲得更多證據以確認omega-3脂肪酸的健康益處。

 

 

 

參考資料

Shahidi F, Ambigaipalan P. 2018. Omega-3 polysaturated fatty acid and their health benefits. Annu Rev Food Sci Technol 9:345-381.