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太極拳對癌症存活者的幫助

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作者:Pei-Ju Chen

癌症存活者(cancer survivor)指的是任何有癌症病史的人,包括剛罹癌或是已康復者。根據統計,美國大約有一千四百萬癌症存活者,由於老年人口的增加以及癌症治療上的進步,癌症存活者將在西元2035年以前達到兩千四百萬人。癌症存活者除了需要面臨疾病、醫療資源、保險財務等問題,心理壓力、情緒狀態、社交關係的改變,以及疾病或治療對工作與生活上的影響,還有對疾病本身的恐懼,都是癌症存活者所面臨的多重困境。

研究發現,規律的運動(運用骨骼肌,且能產生實質能量消耗的任何身體動作)能夠降低癌症發生的風險,並減少多種癌症的復發,例如:乳癌、攝護腺癌、大腸直腸癌,因而促進癌症存活。運動可以促進循環、改善胰島素抗性、調節性荷爾蒙的生合成,因而減少肥胖,並且能增加骨骼肌的胰島素敏感度、減少高胰島素血症,此外還能促進腸道的蠕動、減少腸道暴露於致癌因子的時間,同時可以降低DNA的氧化傷害並促進修復。

 

2010年一則系統性文獻回顧與統合分析的論文中指出,運動可以大幅改善癌症患者的肢體強度,並能改善疲憊、生活品質、焦慮、以及自信,除了少數例外,多數的運動都可以在治療期間或治療後進行,且沒有副作用。

 

回顧了癌症患者在治療期間或治療後進行運動的安全性與有效性,學者認為癌症存活者應該要和一般民眾一樣進行規律的體能運動,但需要依照治療或是疾病的狀況調整運動方案。然而,癌症存活者的運動比例非常低。

 

癌症存活者參與運動的最大障礙是他們較容易感到疲倦,但是研究發現運動反而能夠降低癌因性疲倦(cancer-related fatigue),因此更應該藉由運動來改善癌症存活者的疲倦問題,可以找出更新的方式讓大家願意接受並持續參與。活動能量消耗(physical activity energy expenditure,PAEE)是休息狀態的基礎能量消耗之外所消耗的能量,PAEE和許多健康狀態有關,包括代謝性疾病的風險;研究指出,透過站立或是輕度活動來增加PAEE,對健康的效果與中強度的運動相當,久坐不動則與癌症風險的增加有關。由於癌症存活者對於輕度運動的意願遠大於中強度的運動,因此利用輕度的活動,比起中度至強度的運動方式,更能成功地增加PAEE。太極拳就是一個可以增加活動能量消耗的輕度運動。

 

太極拳結合了中國哲學、武術、以及醫術,其原理來自太極陰陽,不僅是外在看得到的筋骨活動,更講求的是調心、調身、調息,練習太極拳時需要排除雜念、心情放鬆、集中精神、精神內歛、心神不亂,當心神放鬆時才能使肢體放鬆、身軀輕鬆靈活、形態自然、運動自如,身心放鬆後呼吸才能順暢,並與動作配合。因此太極拳需要的是心神的專注以及呼吸的控制,就身體活動來看,屬於一種輕度到中度強度的體能活動。

 

學習與運用太極拳時,可以依照個人狀況來調整活動強度,可採溫和且低強度的方式來進行,因此適合各種年齡層、各種健康狀況,包括癌症存活者。由於太極拳的動作較為簡單,因此相較於其他形式的氣功,太極拳更適合癌症存活者,可以讓他們輕鬆且有自信地活動。

 

太極拳在研究中已被證實能夠改善老年人、慢性疾病患者、以及癌症存活者的生理與心理健康狀態,2015年的回顧論文中,回顧了9個針對乳癌患者進行的研究,雖然這些研究的受試者樣本較少,且追蹤時間較短,但這些研究結果發現太極拳可以顯著增加手的握力、四肢關節的彎曲度(伸直、外展、水平外展)、並促進健康狀態,且這些結果和受試者的疼痛程度、發炎反應、BMI、生理健康、社會或情緒狀態、生活品質無顯著關係。

 

另一個美國的研究中,收納了21位乳癌患者,讓她們接受12週的太極拳運動或是社會心理支持,每週三次,每次60分鐘。乳癌患者在獲知診斷或接受治療後,常會因為健康狀態而降低生活品質,且喪失自尊。這個研究結果顯示,太極拳能夠顯著改善患者的生活品質與自尊,而接受社會心理支持的患者其生活品質與自尊則在研究期間內持續下降。

 

太極拳結合了禪修,這個禪修的元素使得太極拳除了對生理體能與心理健康具有幫助,更可能具有減少癌症與癌症治療帶來的認知功能障礙的效果。一個研究中將健康的老年人分成三組,分別參與太極拳、一般運動(耐力、彈性、柔軟度的運動)、以及健康老年人的課程,結果發現太極拳的組別在經過六個月後,認知功能顯著較其他組別好,且這個效果在12個月後仍然持續。

 

另一個研究中的受試者為接受過化學治療的癌症患者,這些患者具有輕度到中度的認知功能障礙,且已長達一年以上,當他們每週參與兩次60分鐘的太極拳課程10週之後,短期記憶、長期記憶、語言的流暢度、注意力與執行功能都有顯著改善,個案也自覺語言功能和記憶力的進步。由於癌症治療後常會出現認知功能的問題,包括化學治療後引起的化療腦(chemo-brain)。化療腦是癌症患者在經過化學治療後會出現專注力下降、記憶力變差等神經心理上的問題,目前對化療腦的成因尚未清楚(推測和治療引發的腦部的代謝或結構改變有關),但這些狀況會影響患者的工作能力、工作表現,進而影響工作機會並帶來經濟上的困境,因此若太極拳具有改善認知功能的效果,這對癌症患者將會是一大幫助。

 

太極拳對多數人來說都是可以從事的活動,且不需要特別環境與設備,也不需要昂貴的花費,就能夠提升體能並具有禪修的效果,能夠降低癌症的復發、促進心理社會健康、並提升認知功能,因此期許有更多研究投入太極拳在癌症上的應用。

 

 

 

參考資料

Mustian KM, Katula JA, Gill DL, Roscoe JA, Lang D, Murphy K. 2004. Tai Chi Chuan, health-related quality of life and self-esteem: a randomized trial with breast cancer survivors. Support Care Cancer 12:871-876.

Pan Y, Yang K, Shi X, Liang H, Zhang F, Lv Q. 2015. Tai chi chuan exercise for patients with breast cancer: a systematic review and meta-analysis. Evid Based Complement Alternat Med 2015:535237. doi: 10.1155/2015/535237.

Smith L, Gordon D, Scruton A, Yang L. 2016. The potential yield of Tai Chi in cancer survivorship. Future Sci. OA 2:FSO152. DOI 10.4155/fsoa-2016-0049

Speck RM, Courneya KS, Mâsse LC, Duval S, Schmitz KH. 2010. An update of controlled physical activity trials in cancer survivors: a systematic review and meta-analysis. J Cancer Surviv 4:87-100. doi: 10.1007/s11764-009-0110-5.