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發表於: 第088期
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瑜珈的肌膚逆齡效果

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作者:Pei-Ju Chen

瑜珈是一個源自古印度的生活哲學,已有五千年的歷史,除了我們所熟知的體位法,瑜珈更強調的是生活的態度,包括飲食、呼吸、冥想,為的是能夠調養身體、調整呼吸、調節心性,擁有更高層次的意識,達到身體、心理、靈魂合一,最終能和宇宙合一(天人合一)。

瑜珈的哲學,在這個步調快速的年代大受歡迎,成為一種流行。近代也有越來越多的研究來探討瑜珈、禪修、冥想對於身心系統、健康、以及生活品質的影響。

 

老化是高齡化社會中幾乎每個人都會接觸到的狀態,隨著年齡的增長,身體的器官開始出現變化。從自由基假說來看,自由基本來就是人體內會自然生成的物質,參與了防禦等作用,而過量的自由基則由體內的自由基捕捉劑(例如抗氧化劑)清除,因此在理想的情況下,自由基在體內呈現動態平衡。外在環境(例如紫外線、化學物質、溫濕度變化)、生理疾病、或是年齡增長,會增加體內的自由基,當體內對抗自由基的能力變弱了,過量的自由基便會對人體產生傷害,例如損壞細胞膜、破壞膠原蛋白的結構。

 

皮膚的改變是老化的明顯指標,皮膚經氧化傷害後,超氧化物歧化酶(superoxide dismutase)、過氧化氫酶(catalase)、麩胱甘肽過氧化酶(glutathione peroxidase)等抗氧化酵素在皮膚的含量都顯著減少,活性氧物質會損害脂質、蛋白質、以及DNA,造成細胞老化,當細胞進入老化狀態,即使低劑量的H2O2都會改變細胞的增生與分化能力。皮膚表皮層的角質細胞增值能力下降,會導致角質層會變厚、黑色素沉積,使得皮膚變得暗沉;皮膚真皮層的纖維母細胞活性降低後,負責皮膚彈性與支持性的膠原纖維與彈性纖維生合成因此減少,使得皮膚開始鬆弛並出現皺紋。

 

瑜珈的體位法以及調息技巧具有負調控下視丘-腦下垂體-腎上腺軸(hypothalamic–pituitary–adrenal axis)與交感神經系統的作用,而這兩個系統在緊張的生活形態中通常被過度活化。

 

環境、身體、心理、社會、文化都被證實了對人體的基因表現有所影響,例如負面的生活經驗影響免疫細胞中的基因表現。淨化呼吸法(Sudarshan Kriya)包括了呼吸與冥想的練習,一研究中收納42位進行淨化呼吸法超過一年的人為受試者,受試者周邊血液單核球細胞(peripheral blood mononuclear cells, PBMC)中超氧化物歧化酶、麩胱甘肽、麩胱甘肽過氧化酶都較對照組高,麩胱甘肽轉移酶(glutathione s-transferases)mRNA的表現也較高,此外,抗細胞凋亡基因COX-2與壓力反應基因HSP70的表現也提高了。這些基因表現的改變,被推測能夠延長周邊血液單核球細胞的生命週期,因此能夠使身體具有更好的免疫功能。

 

糖化終產物(advanced glycation end products,AGE)是還原糖和游離胺基酸、脂質或核酸聚合產生的一種具有物質,會改變細胞或蛋白質結構與功能,促使發炎反應和氧化壓力增加,進而導致老化與各種疾病的發生。瑜珈可以改善組織的功能以及血糖的調控,透過體位法的進行,對細胞組織會造成刺激,使得周邊組織、肝臟、以及脂肪組織對血糖的利用與代謝增加,肌肉的強度與彈性在練習體位法後也會獲得改善,對血流與胰島素受體的表現具有強化的功效,因此可以增加肌肉對血糖的回收,因而降低血糖濃度。瑜珈也會改善脂肪的代謝,增加肝臟的脂肪分解酵素與細胞的脂蛋白分解酵素活性,影響脂蛋白的代謝並促進脂肪處之回收三酸甘油酯。這些研究都證實了瑜珈具有改善細胞與組織之代謝功能的能力。

 

一研究中以每天練習瑜珈超過五年的人與一般民眾作為受試者,請受試者進行劇烈運動,再檢測血液裡腫瘤壞子因子α(tumor necrosis factor alpha,TNF-α)與介白素6(interleukin-6,IL-6)的濃度。結果發現在休息狀態時,控制組的TNF-α顯著較於瑜珈組高,經過劇烈運動後,兩個組別的TNF-α與IL-6都會增加,但瑜珈組的增加幅度較小,這證實了瑜珈的練習可以改變促發炎物質的產生,因此降低發炎疾病的發生。

 

淨化呼吸法也被其他研究認為這是一個簡單且經濟的替代療法,可以協助人們面對過多的壓力、焦慮、或是其健康上的問題,淨化呼吸法可以有效提高免疫力、抗氧化狀態、內分泌系統、以及大腦的功能,進而促進更健康的生活型態。

 

不斷皺眉會增加皺紋的發生,壓力和焦慮已經成了現代人的生活,因此需要在生活中納入無壓力的常規,而瑜珈就是一個可以幫助心理和身體放鬆的方式,並降低整體的壓力。瑜珈對下視丘-腦下垂體-腎上腺軸的調控能幫助憂鬱症以及創傷後壓力症候群的患者。研究中發現,淨化呼吸法可以顯著降低憂鬱症患者的皮質醇濃度,並且增加催產素的濃度,催產素具有減輕壓力的效果。六週的淨化呼吸法就可以讓創傷後壓力症候群的患者症狀減輕。淨化呼吸法中的呼吸練習可以調整神經系統的不平衡,對身心因此具有治療的效果,腦波在經過淨化呼吸法的訓練後會產生改變,腦波的型態和放鬆狀態下較為相近,這確認了瑜珈的練習可以有效改變心理狀態。

 

由於瑜珈是一種生活的態度,耐心、持續練習、以及自我的實現,因此在練習瑜珈後可以減少懶惰、憤怒、妄想、慾望,透過對自我定位的提升並不冒犯任何人(Ahimsa),會增進整體生活品質以及個人的情緒。但仍需要更多的研究和更多的樣本數才能證實瑜珈的抗氧化效果。特定的瑜珈體位被認為可以幫助生命的流動,並且幫助身體排除毒素,更多的研究才能夠解開瑜珈的神秘面紗。例如:瑜珈的抗氧化特性對皮膚老化是否有幫助?瑜珈對胰島素與血糖的調節能否逆轉體內的糖化終產物?瑜珈帶來的細胞和分子改與皮膚老化的相關性?

 

 

 

參考文獻

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