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薑與經痛

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作者:Pei-Ju Chen

經痛(dysmenorrhea,或稱痛經)是指月經前或月經來潮時骨盆腔的疼痛,可分為原發性與續發性兩種,前者並非因病理性的疾病而引起之疼痛,後者則是因為子宮內膜異位、子宮肌瘤等疾病引發之疼痛。有些女姓除了骨盆腔的疼痛之外,還會有下背痛、噁心、嘔吐、排便習慣改變等症狀產生。經痛的發生比例很高,除了造成生活品質的低落,更可能會引起女性對於疼痛的敏感度增加,因此若能處理好經痛,除了能夠改善女性的生活品質之外,更能減少未來發生疼痛的風險。

目前經痛大多以止痛藥(例如:非類固醇類抗發炎藥物(NSAIDs)、普拿疼acetaminophen)或肌肉鬆弛劑來改善,但是藥物的效果因人而異,有些患者因為藥物副作用而抗拒服藥,更有些女性原本就不喜歡使用藥物,因此替代療法會是控制經痛的另一個選擇。

 

薑是中國和印度地區常見的食材與藥材,藥用的歷史悠久,被用來治療腸胃道疾病(例如噁心、嘔吐、腹瀉、消化不良)、偏頭痛、類風溼性關節炎、關節炎、經痛等。薑是女性最常用來改善經痛的天然材料,其作用機制與功效成分尚未清楚,但被推測其抗發炎與止痛功效可以用來改善經痛,也有研究證實薑可以減少前列腺素(prostaglandin)與白三烯素(leukotriene)的生成。

 

2009年伊朗的學者利用原發性經痛的大學生作為實驗對象進行雙盲試驗,將受試者隨機分為三個組別:薑組250毫克薑粉膠囊、mefenamic acid組(250毫克mefenamic acid)、ibuprofen組(400毫克ibuprofen),受試者在經期來當天開始服用膠囊,每天4次,共3天。實驗結果發現,三個組別間的經痛嚴重程度、疼痛緩解程度、以及滿意度都沒有顯著差異,證實了薑對經痛的女性而言具有和mefenamic acid與ibuprofen相當的治療效果。

 

另一個發表於2015年的研究,作者以中度到重度原發性經痛的受試者為研究對象,受試者隨機分為兩組,mefenamic組服用250毫克膠囊(每8小時一次),薑組服用250毫克薑膠囊(每6小時一次),也是在月經來開始服用,直到經痛緩解,共進行兩個月經週期。疼痛強度、經痛嚴重程度、疼痛持續時間、月經週期、經血量在兩個組別間都沒有顯著差異,薑組的月經持續時間較mefenamic組長。實驗證實薑和mefenamic相比具有相當的疼痛緩解效果,且沒有副作用。

 

2012年一篇伊朗的研究利用中度到重度原發性經痛的女性作為研究對象,薑受試者隨機分為安慰劑組與實驗組,受試者每天服用500毫克膠囊3顆,實驗組的膠囊中含有薑粉末。實驗共分兩階段,第一階段中,受試者在月經前兩天開始服用膠囊,總共服用5天;第二階段則在月經來潮才開始服用,共服用三天。實驗結果發現,兩個階段的實驗中,實驗組的經痛程度都顯著較安慰劑組降低;但實驗組的疼痛的持續時間僅在第一階段有顯著降低,第二階段的疼痛時間則沒有顯著差異。

 

2013的研究中,將原發性經痛的女性分為實驗組與對照組,實驗組給予薑膠囊,自月經週期第一天開始給予3天,實驗結果發現,實驗組中有82.85%的受試者的噁心症狀緩解(對照組47.05%),薑組的經痛疼痛程度也比安慰劑組明顯較低。

 

2014年另一篇研究中也是以原發性經痛的女性做為實驗對象,將受試者隨機分成三組,分別為薑、硫酸鋅、以及安慰劑組,這三組在月經來前一天開始服用實驗膠囊,共服用4天。薑和硫酸鋅組的疼痛程度在使用實驗樣品的前後有顯著差異,且和對照組相比有顯著的疼痛緩解效果,薑和硫酸鋅之間則沒有顯著差異。

 

另一個研究則是利用漸進式肌肉鬆弛劑(progressive muscle relaxation)來和薑的療效相比,在受試者月經週期頭三天給予樣品,薑組每天服用1公克薑粉、每天2次,實驗結果發現薑對於經痛的症狀改善效果比肌肉鬆弛劑還要好。

 

從以上幾個人體試驗的結果來看,薑和安慰劑相比能顯著地講低經痛女性的疼痛嚴重程度,也有研究發現疼痛的持續時間在口服薑後能顯著地減少;若和NSAIDs藥物相比,薑和mefenamic acid與ibuprofen之間對經痛的改善程度相當,沒有顯著差異,甚至有研究發現薑比起肌肉鬆弛劑更能有效地減少痙攣、絞痛、下腹痛、噁心、腹瀉等症狀。

 

薑除了能夠改善經痛之外,也被發現對於其他的疼痛具有緩解效果,例如關節炎、肌肉疼痛等。止痛藥的效果通常比患者預期的還要差,而且會帶來副作用,目前薑的止痛效果雖然在一些臨床試驗中被證實,但由於實驗的受試者不多,加上實驗的精密度不夠,因此薑在疼痛控制上的使用還需要更多的研究以了解其效果、劑量、副作用、適用族群等。

 

前面提到的研究都是以口服方式給予受試者薑的粉末,另一個研究則是利用芳香療法來進行經痛的實驗,受試者為韓國的高中女學生,受試者分為兩組:實驗組(芳香療法按摩)以及對照組(止痛藥acetaminophen)。受試者接受10分鐘的芳香按摩療法按摩腹部,經過24小時候評估受試者的疼痛狀況。實驗中使用的按摩油以杏仁油為基底油,含有鼠尾草(clary sage)、馬鬱蘭(marjoram)、肉桂(cinnamon)、薑(ginger)、以及天竺葵(geranium)等精油,上述精油比例分別為1:1:0.5:1.5:1.5,精油含量為按摩油的5%。實驗組中有10位受試者因為服用止痛藥而退出實驗,其中8位對疼痛感到焦慮,另外2位則是覺得精油按摩沒有效果。實驗結果發現,實驗組的經痛緩解程度比起對照組還要多,但光從這個實驗中無法確認實驗組的經痛緩解效果來自按摩油中的成分或是按摩手技,且若是按摩油中的成分具有經痛緩解效果,又是來自哪一種植物及其活性成分,因此如果要將腹部芳香按摩療法應用在經痛的女性,仍需要更進一步的研究。

 

 

 

參考資料

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