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從個案報告中探索瑜珈對人體的幫助

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作者:Pei-Ju Chen

瑜珈源自古老的印度,除了我們較為熟知的身體姿勢體位,還會結合呼吸調整控制、冥想、梵誦(mantra),甚至是飲食、生活紀律、自我管理等,達到身心靈平衡以及與宇宙合而為一的目的。瑜珈有多種不同的派別,例如哈達瑜珈(HATHA)、熱瑜珈(BIKRAM)、昆達里尼瑜珈(KUNDALINI),各派別的方式與重點各有不同。在台灣,過去瑜珈主要被作為一種鍛鍊肌肉與訓練柔軟度的運動方式,受到不少人的喜愛,近年來也有更多的瑜珈師資投入推廣,強調瑜珈對身心靈的助益,例如穩定情緒、提升專注力、保持心靜、幫助自身從容面對生活上的壓力…。本文整理了三篇近期的論文,均為個案報告,讓我們從科學角度來了解瑜珈對人體的幫助。

[個案一 慢性疲勞症候群]

慢性疲勞症候群(chronic fatigue syndrome,CFS)的病徵包括:小幅度的身體或精神活動後就會過度疲憊、肌肉或關節疼痛、注意力不集中、暈眩、睡眠障礙,這些症狀和憂鬱症或焦慮症有顯著的重疊,根據調查,許多患有慢性疲勞症候群的患者同時患有憂鬱症。

 

一位30歲男性患者因為持續多年的間歇性高燒、頭痛、肌肉疼痛、關節疼痛等症狀入院,這些疼痛問題並非過度勞動而產生,休息或睡眠後也無法改善,且嚴重影響患者的睡眠時間,使得病人在白天也容易昏睡或疲倦,且在急性發作期時患者同時有結膜炎、怕熱、臉部腫漲、眼睛發紅等症狀,病患被這些症狀嚴重困擾,專注力與短期記憶受到影響,且有自殺意念。在排除感染、內分泌疾病、或是免疫功能失調等問題,被診斷為慢性疲勞症候群。醫師利用止痛劑、退燒藥、與抗焦慮劑來處理病患的急性發作症狀,病患同時服用三環類抗憂鬱劑,但這些治療都無法明顯地緩解症狀,因此被轉介到以瑜珈為基礎的診所(IHC)。

 

患者在IHC接受的處置包括有瑜珈體位、呼吸調整、冥想、團體討論、以及針對個人的壓力管理、飲食、以及運動建議。每天大約有兩小時的活動,在兩周左右共接受十次,此為一個療程,在治療前後以問卷或實驗室檢查評估病患的狀況。由於第一個療程結束後病患明顯地感受到狀態的改善,因此在後續的兩年內又持續地參與了五次療程。

 

個案在接受每次療程後,疼痛與面部腫脹的情形都減輕了,且睡眠品質明顯改善,血糖、血脂、體重、身體質量指數、以及人格特質(Big Five五大人格特質量表)都有顯著改善,焦慮症也在兩年內逐步減緩。且病患的急性發作和復發情形也減低了,抗憂鬱劑藥量減少到原本的四分之一,止痛藥和退燒藥也幾乎不需要了。

 

 

[個案二 老化]

31歲男性,身體質量指數29.5kg/m2,因疲倦、體重無法減輕、缺乏動力而就醫,經基本身體檢查與實驗室檢查後,轉介到健康診所,接受為期十天的療程,每天包括瑜珈體位、呼吸運動與冥想約一小時,且會特別提供壓力與焦慮的因應對策,每天的療程還會利用放鬆技巧或冥想來達到放鬆。完成了10天的療程後,建議病人持續在家練習,持續90天,並定期追蹤。此外,建議病患的飲食調整為素食。在療程前、後、以及後續追蹤後,採取病人的血液進行檢查。

 

老化和端粒(telomere)變短有關,DNA端粒是氧化傷害的首要目標,氧化傷害會使端粒減少。縮短的端粒以及端粒酶(telomerase)的減少和疾病發生風險以及過早死亡(premature mortality)有相關性。細胞中的酵素端粒酶會修復DNA,使變短的端粒恢復長度,且能維持健康的細胞功能與免疫功能。

 

實驗結果發現,經過以瑜珈為基礎的療程後,個案的端粒酶活性以及β-腦內啡(β-endorphin)都有顯著增加,包括活性氧(reactive oxygen species,ROS)、血清皮質醇(cortisol)、介白素-6(interleukin-6)、氧化性DNA損傷(8-hydroxy-2-deoxyguanosine,8-OhdG)等氧化壓力指標都持續減少,且在90天後,個案的身體質量指數從29.5減為24.7 kg/m2

 

 

[個案三 不孕]

38歲女性,擁有一個5歲大的兒子(出生於2006年9月),一直無法順利懷上第二胎,這對夫妻從接受過的檢查中並未發現任何導致不孕的因素。在2007年3月到2011年10月之間,在3個國家共5個生殖中心,個案接受了18次的西醫不孕症治療,包括11次試管嬰兒、4次人工授精、3次傳統的助孕藥物,此外,個案還嘗試了生物共振治療(bio resonance therapy)。在治療期間,發生過兩次卵巢過度刺激症候群(ovarian hyperstimulation syndrome),且有過三次懷孕,其中兩次流產,另外一次是罕見的子宮肌壁間妊娠(intramural pregnancy)。除了不孕,個案主訴難以入睡、反覆發燒、且常感到虛脫與疲憊。因此到歐洲的阿育吠陀(Ayurveda)門診就診。

 

經過問診與診斷後,患者接受一系列的療法,包括個人的飲食調整、生活上的建議(例如每天自行鼻腔按摩、漱口、自己利用麻油進行身體按摩)、定期使用草藥、營養補充劑、阿育吠陀療法、鼻腔給予藥用脂肪、以及灌腸,個案另外參與個人的瑜珈課程,包括體位和呼吸,每天自行在家進行15~30分鐘,並且每週練習梵誦。治療過程中,依照病患的身體狀況與適應性,調整治療內容。

 

後續的追蹤中,發現個案已經懷孕四週,並在2012年8月順利產下健康的男嬰。

 

透過這三個個案報告,可以發現源自古印度的瑜珈以及阿育吠陀療法可以治療目前西方醫學無法完全克服的健康問題,包括慢性疲勞症候群、肥胖與老化、以及不孕。然而目前的相關研究仍然不多,且證據不夠充足,仍需要更多的研究、收納更多個案,才足以證實這些傳統療法能夠改善上述的健康問題,並實際應用在臨床上。

 

 

參考資料

Kessler C, Stapelfeldt E, Michalsen A, Kowalcek I, Kronpaß L, Dhruva A. 2015. The Effect of a Complex Multi-modality Ayurvedic Treatment in a Case of Unknown Female Infertility. Forsch Komplementmed 22:251-258. doi: 10.1159/000437376.

Kumar SB, Yadav R, Yadav RK, Tolahunase M, Dada R. 2015. Telomerase activity and cellular aging might be positively modified by a yoga-based lifestyle intervention. J Altern Complement Med 21:370-372. doi: 10.1089/acm.2014.0298.

Yadav RK, Sarvottam K, Magan D, Yadav R. 2015. A two-year follow-up case of chronic fatigue syndrome: substantial improvement in personality following a yoga-based lifestyle intervention. J Altern Complement Med 21:246-9. doi: 10.1089/acm.2014.0055. Epub 2015 Mar 31.