Home 第038期 改善全人類健康的科技—來自倫敦帝國學院的建議(下)
發表於: 第038期
主題:

改善全人類健康的科技—來自倫敦帝國學院的建議(下)

為此項目評分
(0 投票)
其他重大健康議題、挑戰與建議

 

「Imperial報告」也探討了醫療科技對於其他重大健康議題的貢獻,這些議題包括非傳染性疾病(non-communicable diseases)、道路交通事故(road traffic accidents)以及精神健康(mental health)。[1]


非傳染性疾病


       全球每年有3600萬人死於心臟病、中風、癌症、糖尿病與慢性呼吸道疾病等非傳染性疾病,佔死亡人數63%,其中900萬人未滿60歲;預估到2030年全球每年會有5200萬人死於非傳染性疾病。非傳染性疾病在過去被認為是「富人病」,但80%的非傳染性疾病死亡發生於中低收入國家。不良生活習慣如抽菸、過量飲酒、缺乏運動、不健康飲食是導致非傳染性疾病的重要危險因子。世界衛生組織(World Health Organization, WHO)建議各國可以採取提高菸酒稅、立法在室內與公共場所禁煙、減少食品的含鹽量與反式脂肪、提倡健康飲食與多運動等方法;其他方法包括針對心臟病高風險群進行篩檢、諮詢與藥物,子宮頸癌篩檢,B型肝炎疫苗注射以預防肝癌等。[1-4]


       在病人自我照顧方面,科技可以協助記錄與監控生理資訊,例如利用智慧型手機的內建功能與應用程式,或者醫療儀器的無線傳輸將數據傳送至手機或電腦,能讓病人測量、記錄與監控血壓、心跳、呼吸、血糖、體重等,這些資料能傳送給醫療人員分析,醫療人員也能即時回傳建議。科技也可以協助記錄與改變生活習慣,例如將食物的相片上傳可以知道食物的營養成分與熱量,記錄每天的飲食與運動量,簡訊鼓勵病人戒菸、戒酒。科技也能用來提升服藥遵從性,例如提醒病人吃藥、服用指示、劑量、副作用、相片等。[5]


道路交通事故

       道路交通事故每年造成130萬人死亡,2000-5000萬人受傷,交通事故是15-29歲年輕人的主要死亡原因;預估到了2030年將成為全球第五大死亡原因,每年造成240萬人死亡。46%的死者是行人、自行車與機車的騎士及乘客等弱勢用路人(vulnerable road users),90%的交通事故死亡發生於中低收入國家。速度限制、禁止酒駕、戴安全帽、繫安全帶、使用兒童安全座椅、改善交通管理與路況、生產更安全的交通工具、以及到院前完善的傷者照護等,是降低重傷與死亡風險的方法。[1,6-8]


精神健康

       「沒有精神健康就是不健康(no health without mental health)」,精神、神經與物質使用疾患佔全球疾病負擔(global burden of disease)的14%,但大部分的人—尤其在中低收入國家有75-85%的人—未能獲得適當的治療。WHO的精神健康差距行動計畫(Mental Health Gap Action Programme)試圖提出一些介入方法來協助精神健康資源不足的地區。科技在此也能有所貢獻,例如以人際互動為基礎的治療方法,可採用視訊諮詢電腦化認知行為治療(computerised cognitive behavioural therapy)。 [1,9,10]


阻礙科技於全球健康之應用的三大障礙

       「Imperial報告」提到,科技雖然不是治療全球健康問題的萬靈丹,也無法解決醫療專業人員人力不足的問題,但可以透過視訊、網路、虛擬情境等方式,提供專家諮詢、資訊分享與遠距學習。除了前述的貢獻,科技其實可以為全球健康做更多;然而,有三大障礙阻礙其更廣泛的應用:[1]

(1)必要的科技尚未發明:這可能是研發技術有待突破,例如HIV疫苗;但更常見的情況是無人從事研發工作,因為需要技術的國家負擔不起費用,例如私人藥廠很少針對熱帶疾病進行藥物研發,因為投資報酬率太低。

(2)科技已經研發出來,但是無法取得:這可能是因為價格昂貴無法推廣(智慧財產權與專利權大多掌握在高收入國家的公司、機構與個人手中);缺乏適當配送與供應管道將藥物、疫苗與醫療耗材送至偏遠地區;缺乏適當的人力資源可能造成疫苗注射或給藥方式不對,或者儀器操作不當;電力供應不穩定或不足會導致冷藏設備與醫療儀器無法運作。

(3)可以取得科技,但不願意採用:當地的文化與信仰導致不願意採用科技。


五項建議

       「Imperial報告」提出了五項建議:[1]

(1)發展節約科技(frugal technology):針對低收入國家的需求,將資金、專業人員與電力供應問題列入考量來進行研發。便宜且簡單的科技主要受益者是窮人,但高收入國家也可以應用這些科技來降低醫療支出。

(2)只有科技還不夠:除了科技還需要其他創新與配套措施,才能有效採用與實施科技。

(3)不只是醫療科技:意圖改善全人類健康的科技不應侷限於醫療,更好的農業、衛生、道路與通訊也能改善健康。以跨領域、更寬廣、更有創意的方式來發展與應用科技,讓科技發揮最大潛能。

(4)盡可能使用現有科技來改善健康:使用當地現有的科技會比重新發展或引進一套新的科技來得簡單且省錢。例如利用手機做為健康介入的平台。

(5)2015年之後的全球發展目標:科技的研發與使用應對所有國家、全體人類有益,而非只對高所得國家、負擔得起費用的人有益。


       「如果一個藥物只有十個人可以得到治療,或者我們沒錢訓練醫師如何正確用它,那又有何用?」這是倫敦最近上演的蕭伯納戲劇「醫師的困境(The Doctor's Dilemma)」的導演Nadia Fall 提出的問題。[11,12] 台灣以生技島自許,期望在經濟發展與利益考量之外,也能對全人類的健康做出真正有意義的貢獻。


參考資料:

1. Howitt P, Darzi A, Yang GZ, Ashrafian H, Atun R, Barlow J, Blakemore A, Bull AM, Car J, Conteh L, Cooke GS, Ford N, Gregson SA, Kerr K, King D, Kulendran M, Malkin RA, Majeed A, Matlin S, Merrifield R, Penfold HA, Reid SD, Smith PC, Stevens MM, Templeton MR, Vincent C, Wilson E. Technologies for global health. Lancet. 2012 Aug 4;380(9840):507-35. Epub 2012 Aug 1. Review.

2. World Health Organization (WHO). Noncommunicable diseases and mental health

3. 醫e刊27期. 聯合國召開第一屆慢性疾病高峰會

4. World Health Organization (WHO). United Nations high-level meeting on noncommunicable disease prevention and control

5. Smith JC, Schatz BR. Feasibility of mobile phone-based management of chronic illness. AMIA Annu Symp Proc. 2010 Nov 13;2010:757-61.

6. World Health Organization (WHO). 10 facts on global road safety. 

7. World Health Organization (WHO). Violence and Injury Prevention and Disability (VIP) – Road traffic injuries. 

8. World Health Organization (WHO). United Nations Road Safety Collaboration. 

9. World Health Organization (WHO). Mental health and development: targeting people with mental health conditions as a vulnerable group. 

10. World Health Organization (WHO). WHO Mental Health Gap Action Programme (mhGAP)

11. Editorial Technologies for global health. Lancet. 2012 Aug 4;380(9840):447.

12. Boyce N. A new dilemma. Lancet. 2012 Aug 4;380(9840):463-64.