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Journal of Occupational and Environmental Medicine:大型救災活動工作人員的健康與安全

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發生重大天災人禍時,有數以千計來自政府機構、民間單位與慈善志工團體的救災人員參與救援工作,他們的工作內容從救人、清理到重建,各需面對不同的工作環境與不同程度的危險,如何保障所有救災工作人員的安全與健康,是一項重要但困難的任務。

2010年4月20日英國石油公司位於美國墨西哥灣的鑽油平台發生爆炸並導致嚴重漏油,對當地生態造成重大浩劫,為了控制與清除海上與陸地上的污染,有數萬人參與救災。美國疾管局的國家職業安全衛生研究所(National Institute for Occupational Safety and Health, NIOSH)在監控與保護這些救災人員的健康與安全上扮演了關鍵角色,以下介紹NIOSH在墨西哥灣漏油事件的經驗與建議,可做為規劃大型救災計畫之參考。

The Journal of Occupational and Environmental Medicine是美國職業與環境醫學會(American College of Occupational and Environmental Medicine)的官方期刊,其臨床導向的研究論文提供醫療人員與研究人員可直接應用於工商業職場的新概念、想法與技術。

參考資料:

  1. American College of Occupational and Environmental Medicine. NIOSH Describes Worker Protections after Deepwater Horizon Disaster. http://www.acoem.org/NIOSHDeepwaterDisaster.aspx
  2. 學者警告墨西哥灣漏油事件對身心所造成的影響. 飛資得醫學醫e刊第13期.  

保護參與大型救災活動之工作人員 – 墨西哥灣漏油事件的經驗

Protecting Workers in Large-Scale Emergency Responses: NIOSH Experience in the Deepwater Horizon Response.

Kitt MM, Decker JA, Delaney L, Funk R, Halpin J, Tepper A, Spahr J, Howard J.

J Occup Environ Med. 2011 Jul;53(7):711-5.

2010年4月20日英國石油公司位於美國路易斯安那州外海的海上鑽油平台「深海地平線(Deepwater Horizon)」發生爆炸、燃燒兩天後沈沒,造成11人死亡、17人受傷,並導致大量原油自海底湧出流向墨西哥灣沿岸。

為了控制與清除海上與陸地上的污染,有近五萬人參與救災工作,這些工作人員來自許多不同單位,包括聯邦、州與地方機構、私人企業、承包商與志工團體;工作地點分佈於路易斯安那、密西西比、阿拉巴馬與佛羅里達州的墨西哥灣地區。救災工作的內容廣泛且有危險,因此監控與保護工作人員的健康與安全相當重要,但對於負責統籌管理的單位而言,工作人員人數眾多且各自隸屬於不同單位,工作地點又橫跨海陸範圍遼闊,此外不同工作內容的危險程度不同,要如何執行是一大挑戰。

911事件之後,國家職業安全衛生研究所(National Institute for Occupational Safety and Health, NIOSH)就與數個單位共同成立工作小組,以建立更全面、系統化的方式來保護救災人員的安全與健康。工作小組出版了「救災人員之健康監控與監測(Emergency Responder Health Monitoring and Surveillance, ERHMS)」指引草案,其內容包含兩個部分,(1)指引(Guidance Section):提出對於救災各階段的建議,(2)工具(Tools Section):提供相關文獻,以及各種問卷、清單、資料庫等範本。其目的是要確保只有體檢合格、受過訓練且有適當裝備的人員被分派工作,在工作期間他們的工作環境與健康持續受到監控與追蹤,並且做好準備因應救災工作結束可能需要進行的健康監控與監測。ERHMS指引草案能協助雇主、醫療人員、健康與安全人員為救災各個階段預先做好規劃。

在墨西哥灣漏油事件的救災工作中,NIOSH第一次應用ERHMS指引草案的部分建議,主導了建立名冊、健康危害評估、提供技術指引與教材、進行健康監測、毒性試驗等活動,來協助聯合指揮中心(Unified Area Command, UAC)保護工作人員。

建立名冊(Roster

911事件的救災經驗顯示,要回溯辨識參與救災工作的人並不容易,但查明所有參與者有助於改善未來的篩選與監測工作。因此NIOSH在本次救災工作時協助UAC設計一個工作人員與志工名冊,以(1)記錄所有參與者及他們受過的訓練,(2)記錄所有參與者被指派的工作內容,(3)在救災工作期間與結束後,可用名冊來聯繫參與者,通知可能的職場危害暴露、疾病或傷害症狀。為了盡可能登錄所有參與者,NIOSH職員在各州的集結待命區實地建立名冊,名冊表格採用參與者常用的語言(英語、西班牙語及越南語),並且採取適當措施來保護所有隱私資訊。雖然表格也有網路版,但只有少數身邊有電腦的人(主要為聯邦雇員)使用。相關資料請見NIOSH Voluntary Roster of Deepwater Horizon Response Workers

這次的經驗顯示,(1)救災領導者在成立事件指揮系統(Incident Command System, ICS)時就應規劃並儘速建立名冊,以儘可能登錄所有參與救災工作的人,(2)ICS領導者需有預先設計好、能立即使用的名冊表格,(3)ICS能將建立名冊工作與既行工作整合,例如在確認工作者的證照時一併進行,(4)ICS應鼓勵與協助雇主建立名冊,(5)在情況允許時,使用網路及行動資訊產品,以減少資料輸入工作。

健康危害評估(Health Hazard Evaluations, HHE

NIOSH的健康危害評估計畫會接受員工、勞工代表與雇主的要求,調查工作環境之潛在衛生與安全問題。英國石油公司在5月28日請NIOSH進行健康危害評估。健康危害評估的目的是收集六類救災工作的參與者暴露與健康症狀資訊,六類工作包括(1)源頭控制工作(油井附近),(2)海上工作(燃燒、汲油、攔索),(3)沿岸清除工作,(4)去污工作,(5)野生動物清洗與復育,(6)廢棄物處理工作。

健康危害評估團隊到各工作地點,實地觀察工作流程與執行情況,並且收集工作場所的空氣樣本與其他工業衛生樣本,調查工作人員的健康症狀、受傷與醫療資訊。初步調查結果會透過email與網站公告方式,通知參與救災的專業人員及決策者,由他們將這些專業資訊轉達給其他工作人員;NIOSH也將以非專業術語寫成的簡短報告,公告於網站(NIOSH Health Hazard Evaluation)上。然而,在這次救災工作期間,有兩個因素讓專業人員與決策者無法及時將資訊傳達現場工作人員,(1)工作人員並無負責聯繫的指定代表,(2)沒有網路連線。NIOSH需考慮其他能迅速傳播資訊的方法,讓現場工作人員能儘速採用這些資訊來保護健康與安全,例如透過當地廣播媒體宣傳,在用餐或休憩區等公共區域張貼大型宣導海報。

NIOSH根據健康危害評估報告,提出相關的職業安全與健康建議,包括:(1)改善工作方式與使用個人防護裝備,(2)熱壓力管理(heat stress management),(3)清理海灘之工作方式與工具使用,(4)暴露、疾病與受傷之例行通報...等。許多工作人員必須在極端惡劣的工作環境中執行不熟悉的工作,因此有必要在聘任前先進行醫療評估,以確保工作人員的身體情況適合,且工作內容符合工作人員的能力。

技術指引與溝通活動

迅速開發與宣傳相關且實用的安全與健康資訊,能保護參與救災的工作人員。NIOSH在這次的救災工作不僅使用既有資料也開發新的指引,以溝通與本次事件相關的潛在風險,例如:聘任前評估,以避免參與人員之慢性疾病惡化或受傷,原油與化學分散劑之暴露處理,壓力與疲勞之處理,暴露監測之採樣方法...等指引,NIOSH網站上有超過20個臨時指引文件與公告。

NIOSH並且與美國勞工部的職業安全衛生署(Occupational Safety and Health Administration, OSHA)針對本次救災工作共同提出保護工作人員與志工指引(NIOSH/OSHA Interim Guidance for Protecting Deepwater Horizon Workers and Volunteers)。疲勞是造成工作人員疾病與受傷的重要因素,因此在NIOSH/OSHA指引中特別強調減輕疲勞的方法,包括規律的休息、充足的睡眠、休息時段、輪班工作時數、工作量、排休假等。

在這次事件中,許多單位都在網路上公布了工業衛生採樣結果,然而由於採樣流程、分析方法、工作內容、工作地點是否有原油等細節並未呈現於報告中,因此很難進行解讀與比較。雖然建立標準化的資料收集與資訊公告方法並不容易,但這將有助於提升結果之正確解讀與資料分享。

健康監測(Health Surveillance

工作人員(包括聯邦救災人員、承包商、石油公司員工、志工)在救災工作期間受傷與生病時,在現場的安全官員會填寫安全事件表格,並由英國石油公司傳送到中央電子資料庫。NIOSH將收集到的受傷與疾病資料,根據職業傷害及疾病分類系統(Occupational Injury and Illness Classification System, OIICS)進行分析,以監測工作人員經驗的傷害。結果請見NIOSH Reports of Deepwater Horizon Response/Unified Area Command Illness and Injury Data

在災害期間進行職業傷害及疾病監測並不容易,既有的監測系統並非針對職業健康與安全,所以一些死亡、外傷、熱壓力、心理與行為症狀、肌肉骨骼傷害及其他相關事件可能未被收集到,而無法呈現工作人員之職業傷害及疾病的完整情況,因此有必要建立標準化的監測工具,來追蹤救災期間發生的職業傷害及疾病。此外,災害對工作人員的心理影響也應包含在健康監測與監控當中。

毒性測試(Toxicity Testing Related to the Deepwater Horizon Response

為了了解接觸與暴露於原油、化學分散劑、以及兩者之混合物,對於工作人員及當地社區居民可能造成的影響,NIOSH以大鼠進行急性毒性實驗,研究結果請見Chemical Dispersant Research。NIOSH並且根據研究結果建議如何減少暴露(Reducing Occupational Exposures while Working with Dispersants During the Deepwater Horizon Response)。

保護未來的救災工作人員

利用ERHMS指引草案的原則與工具讓NIOSH在本次事件中能迅速反應,並且與合作機構(包括職業安全與衛生單位、州與地方衛生部門等)密切合作,改善救災工作人員的安全與健康。然而要真正達到效果,除了各單位必須例行地執行ERHMS指引草案所列出的安全管理方法與程序,ICS也必須採納ERHMS指引草案。

每個救災行動都有一系列無法預期的挑戰,很難預先確認,但應用一些基本原則即能建立一個成功的架構;確保計畫有充分的彈性,並且預先開發通用的工具,能讓救災工作更有效率,同時避免疏漏。NIOSH與相關單位藉由每次的救災經驗獲得新知識,並將其應用於規劃下次的救災行動。這次的墨西哥灣漏油事件救災經驗同時也讓職業安全與衛生機構對於保護員工有更多認識。

 

墨西哥灣漏油事件相關網站:

  1. National Institute for Occupational Safety and Health. Deepwater Horizon Response Gulf of Mexico Oil Cleanup. http://www.cdc.gov/niosh/topics/oilspillresponse/
  2. National Institute for Occupational Safety and health. Emergency Responder Health Monitoring and Surveillance. http://www.cdc.gov/niosh/docket/review/docket223/
  3. RestoretheGulf.gov. http://www.restorethegulf.gov/
  4. U.S. National Library of Medicine. Crude Oil Spills and Health. http://sis.nlm.nih.gov/dimrc/oilspills.html
  5. Centers for Disease Control and Prevention. 2010 Gulf of Mexico Oil Spill. http://emergency.cdc.gov/gulfoilspill2010/index.asp
  6. U.S. Department of Health & Human Services. BP Gulf Oil Spill - HHS Health Response. http://www.hhs.gov/gulfoilspill/index.html
  7. U.S. Food and Drug Administration. Gulf of Mexico Oil Spill Update. http://www.fda.gov/Food/ucm210970.htm
  8. National Institute of Environmental Health Sciences. Safety and Training of Oil Spill Response Workers. http://tools.niehs.nih.gov/wetp/index.cfm?id=2495
  9. Occupational Safety & Health Administration. OSHA's Efforts to Protect Workers. http://www.osha.gov/oilspills/index.html
  10. Substance Abuse and Mental Health Services Administration. Tips for Dealing with the Gulf Oil Spill. http://www.samhsa.gov/disaster/traumaticevents.aspx
  11. U.S. Environmental Protection Agency. EPA Response to BP Spill in the Gulf of Mexico. http://www.epa.gov/bpspill/
  12. National Oceanic and Atmospheric Administration. Deepwater Horizon / BP Oil Spill Response. http://response.restoration.noaa.gov/dwh.php?entry_id=809
  13. U.S. Fish and Wildlife Service. FWS Deepwater Horizon Oil Spill Response. http://www.fws.gov/home/dhoilspill/