Home 第003期 全球醫師呼籲:請重視氣候變遷與人類健康的密切關係
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全球醫師呼籲:請重視氣候變遷與人類健康的密切關係

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今年父親節,莫拉克颱風挾帶破記錄的豪雨重創南台灣,導致數百人失去生命、上萬人失去家園。由於災區衛生條件不佳,受災民眾與救災人員罹患呼吸道感染、腸胃炎、皮膚病、蟲媒傳染病、鉤端螺旋體病(Leptospirosis)及類鼻疽(Melioidosis)等疾病的機會也隨之增加[1-3]。風災過去,遺留下來的重建工作既繁複而沈重,也再次提醒了大家氣候變遷對於人類健康安危的威脅!


專家們表示,地球暖化與極端天氣事件(extreme weather events例如:風暴、洪水、乾旱、熱浪)逐年增加增強,已嚴重侵害人類生存,乾淨的空氣與水、充足的食物、安穩住所與免於疾病危害等健康生存的條件,都面臨威脅[4]。因此,世界衛生組織在2008年將「氣候變遷」 (climate change)訂為該年度世界健康日的主題,希望世界各國能重視氣候變遷對人類健康的影響,並且採取適當的因應措施[5,6]。


根據聯合國跨國氣候變遷小組IPCC [註一] 2007年的評估報告,全球平均溫度升高將導致:(1)部分地區水資源減少及乾旱增加,(2)物種滅絕或遷移,(3)部分地區農作物會減產,而魚類的分佈與產量也會改變,(4)海平面上升等等現象,造成人類飲水、食物取得困難,生態失衡。不僅如此,(5)氣候變化對於工業、居住環境與社會將造成負面影響,(6)更將損及幾百萬人的身體健康[7]。


筆者特別針對上述評估報告中提到的人體健康影響議題,進一步彙整出可能造成的重大危機[4,7,8]:(1)糧食不足,(2)越來越頻繁的極端天氣事件將導致更多人因為熱浪、洪水、風暴、火災和乾旱而生病、受傷或死亡。(3)水資源不足以及暴雨會導致衛生環境不佳,(4)熱浪將導致心血管或呼吸系統疾病死亡率的增加、氣喘等呼吸系統與心血管疾病的發生率增加。(5)氣溫與降雨型態的改變會導致媒介動物之地理分佈的改變,造成瘧疾、登革熱、血吸蟲病(Schistosomiasis)、萊姆病(Lyme disease)、蜱媒腦炎(tick-borne encephalitis)等傳染病之散播[註二] [9,10]。提到這,相信您已經深刻感受到氣候變遷的確與傳染病傳播有著密切的關係。


更進一步與您分享Greer等學者在2008年回顧了氣候變遷與傳染病對北美洲可能的影響時[11],曾提到四類傳染病:

1.  人畜共同傳染病與蟲媒傳染病(Zoonotic and vector-borne diseases):

病原會因為氣溫升高,而縮短在媒介昆蟲體內的發育時間,增加能夠感染人體的期間;而氣候改變會改變媒介昆蟲與動物宿主的地理分佈與族群數目。例如萊姆病、登革熱、瘧疾、狂犬病、西尼羅病毒出血熱(West Nile Fever)、屈公病(Chikungunya)、兔熱病(Tularemia)等。

2. 水媒與食媒疾病(Water- and food-borne diseases):

某些病原菌在溫度較高時其存活與繁殖較好,而暴雨及洪水將增加病原進入水源的機會。例如腸道出血性大腸桿菌感染症(verotoxigenic Escherichia coli)彎曲桿菌(Campylobacter)、沙門氏菌(Salmonella)志賀氏菌(Shigella)弧菌(Vibrio)退伍軍人菌(Legionella)肉毒桿菌(Clostridium botulinum)、腸梨型蟲(Giardia)、隱胞子蟲(Cryptosporidium)。

3.   傳染性呼吸系統疾病(Communicable respiratory diseases)

冬季氣溫上升可能會減少呼吸道疾病的發生率,但是氣候改變造成空氣污染物的濃度升高會對呼吸道黏膜造成傷害,進而增加感染傳染病的機會。例如流行性感冒、呼吸道融合病毒(respiratory syncytial virus)、肺炎鏈球菌(Streptococcus pneumoniae)。

4.    侵襲性黴菌疾病(Invasive fungal diseases) :

生態和氣象變化會改變當地的土壤生態、水文與氣候,造成侵襲性黴菌持續存在於環境中,並且釋放出孢子。例如皮炎芽生菌(Blastomyces dermatitidis)隱球菌(Cryptococcus gattii)粗球黴菌(Coccidioides immitis)

當然傳染病的傳播並非只受氣候變遷的影響,人類遷移、土地開發、社會經濟情況、醫療與公共衛生體系等也是重要因素,因此需要更全面性的監控調查[12-14]。若讀者希望了解這方面的研究,WHO在2009年出版的“Protecting health from climate change: global research priorities”介紹了目前亟待研究的方向[15]。


此外,若您希望為地球盡一份心力,可以在生活與工作中,藉由實際行動協助地球降溫,例如:更有效率地使用能源、採用綠建築、使用更節能的交通運輸工具、食用當地生產的食物、減少垃圾與資源回收、珍惜用水等[16,17]。


莫拉克風災過後,各地湧進災區的救災人力與物資不可勝數,讓我們見證臺灣人之間濃濃的同胞愛,然而我們真正希望的是,災難減少,地球更健康,讓我們一起珍愛環境,珍愛未來的子子孫孫,讓他們不必再受苦。

【註解】
【參考文獻】
  1. H1N1新型流感中央流行疫情指揮中心. 防疫速訊-H1N1新流感中央流行疫情指揮中心致醫界通函第005號. 疾病管制局全球資訊網.
  2. H1N1新型流感中央流行疫情指揮中心. 防疫速訊-H1N1新流感中央流行疫情指揮中心致醫界通函第006號. 疾病管制局全球資訊網.
  3. 疾病管制局. 災後防疫民眾常見問題. 疾病管制局全球資訊網.
  4. World Health Organization. Protecting health from climate change - World Health Day 2008. Geneva: WHO, 2008.
  5. World Health Organization. 2008: Protecting health from climate change.
  6. McMichael AJ, Neira M, Heymann DL. World Health Assembly 2008: climate change and health. Lancet. 2008 Jun 7;371(9628):1895-6.
  7. Intergovernmental Panel on Climate Change. Climate change 2007. Impacts, adaptation, and vulnerability, Contribution of working group II to the fourth assessment report of the Intergovernmental Panel on Climate Change. Parry ML, Canziani OF, Palutikof JP, van der Linden PJ, eds. Cambridge University Press, 2007.
  8. Costello A, Abbas M, Allen A, et al. Managing the health effects of climate change: Lancet and University College London Institute for Global Health Commission.Lancet. 2009 May 16;373(9676):1693-733.
  9. 疾病管制局人畜共通傳染病資訊網.
  10. 疾病管制局. 疾病介紹.
  11. Greer A, Ng V, Fisman D. Climate change and infectious diseases in North America: the road ahead. CMAJ. 2008 Mar 11;178(6):715-22. Review.
  12. Patz JA, Olson SH. Climate change and health: global to local influences on disease risk. Ann Trop Med Parasitol. 2006 Jul-Sep;100(5-6):535-49. Review.
  13. Semenza JC, Menne B. Climate change and infectious diseases in Europe. Lancet Infect Dis. 2009 Jun;9(6):365-75. Review.
  14. Wilson K. Climate change and the spread of infectious ideas. Ecology. 2009 Apr;90(4):901-2.
  15. World Health Organization. Protecting health from climate change: global research priorities. Geneva: WHO, 2009.
  16. World Health Organization and Health Care Without Harm. Healthy hospitals, healthy planet, healthy people: Addressing climate change in healthcare settings. Geneva: WHO, 2009.
  17. Sarfaty M, Abouzaid S. The physician's response to climate change. Fam Med. 2009 May;41(5):358-63.
【其他參考資料】
  1. 疾病管制局全球資訊網.
  2. Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Climate change and public health.
  3. Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Natural disasters and severe weather.
  4. Intergovernmental Panel on Climate Change.
  5. McMichael AJ, Campbell-Lendrum DH, Corvalan CF, et al, eds. Climate change and human health: risks and responses. Geneva: WHO, 2003.
  6. University College London Institute for Global Health.
  7. World Health Organization. Climate change.